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Illegaler Bergbau, eine boomende kriminelle Wirtschaft

Illegaler Bergbau, eine boomende kriminelle Wirtschaft

Im Gegensatz zu Drogen ist Gold leicht zu waschen, was es für grenzüberschreitende organisierte Kriminalitätsgruppen, einschließlich Drogenmafias, besonders wertvoll macht. Angesichts des weltweit steigenden und steigenden Goldpreises werden der illegale Bergbau und der illegale Goldhandel weiter zunehmen und auf absehbare Zeit die Interessen der grenzüberschreitenden organisierten Kriminalität fördern.

Die kriminelle, wirtschaftliche und politische Dynamik hinter dem illegalen Goldrausch in Venezuela und Ecuador war sehr unterschiedlich, aber beide Länder zeigen den gleichen Trend: Der illegale Bergbau ist zur am schnellsten wachsenden kriminellen Wirtschaft geworden, wo immer es Ablagerungen gibt. zu erklären.

In den letzten zehn Jahren hat der illegale Bergbau mit den Gewinnen des Drogenhandels in den mineralreichen Ecken Südamerikas konkurriert. Die Goldgrube des illegalen Bergbaus hat in Peru und Kolumbien begonnen, und die kriminelle Dynamik, die sich dort abzeichnete, war eine Formel für seine Expansion in Ecuador, Venezuela und Brasilien.

In Ecuador hat die zufällige Entdeckung einer Goldlagerstätte eine massive illegale Wirtschaft angeheizt und zahlreiche Arbeiter, darunter verzweifelte venezolanische Migranten, in rudimentäre Minen gezogen, die auch zu Brutstätten sexueller Ausbeutung, Drogen und Gewalt geworden sind.

In Venezuela haben illegale Goldmieten die irregulären bewaffneten Gruppen im Land verstärkt, von kolumbianischen Paramilitärs und Guerillas bis hin zu lokalen Gewerkschaften oder Mafias. Goldgewinne haben auch den Aufstieg anderer illegaler Akteure gefördert, wie beispielsweise der venezolanischen Megabanden - große Banden, die sich am Stadtrand von Caracas niedergelassen haben und nun die Kontrolle über die Minen in abgelegenen Teilen des Landes übernehmen.

Venezuelas illegale Goldindustrie hat für korrupte Staatsbeamte enormen illegalen Wohlstand geschaffen und dazu beigetragen, die Regierung zu stützen, da andere legale Volkswirtschaften blockiert sind und die Wirtschaft im freien Fall bleibt.

Venezuelas und Ecuadors Umstellung auf illegales Gold - ähnlich wie in Peru und Kolumbien - bietet Lehren für andere Länder in der Region und zeigt, wie sich diese illegale Wirtschaft wie Krebs ausbreitet und kriminelle Gruppen stärkt.

In Ecuador ersetzte der illegale Bergbau die FARC

Ecuador erlebt an der Nordgrenze zu Kolumbien einen neuen illegalen Goldrausch. Obwohl ein Großteil der Goldgrube das Ergebnis einer zufälligen Entdeckung war, ist das Aufkommen des Bergbaus als neue wachsende kriminelle Wirtschaft in dieser Region kein Zufall: Es gab ein wirtschaftliches Vakuum zu füllen und der illegale Bergbau wurde zur idealen Industrie.

Ende 2017 kamen Tausende von Schatzsuchern im Bezirk Buenos Aires in der Provinz Imbabura an, nachdem eine Gruppe von Bauarbeitern bei einem Landstraßenprojekt Gold ausgegraben hatte.

Bis Anfang 2019 wurde das Gebiet von bis zu 10.000 Bergleuten übernommen, die etwa 1.000 rudimentäre Minen eröffneten und rund 200 Verarbeitungsbetriebe errichteten. Die Neuankömmlinge hatten die Unterstützung von Lords der Bergbaumafia im Süden des Landes, die Startkapital anboten, das mit Erzsäcken bezahlt werden sollte, die dann in den Süden geschickt wurden, um in ihren eigenen Werken verarbeitet zu werden.

Bald zogen die Reichtümer kriminelle Banden an, die anfingen, Geld von Bergleuten und Unternehmen zu erpressen, die auf den Extraktionsfeldern entstanden, darunter Bars, Restaurants und Bordelle. Die erste Welle krimineller Gruppen kam aus der Provinz Esmeraldas an der Westgrenze Ecuadors zu Kolumbien. Diese lokalen Kriminellen wurden jedoch von kolumbianischen bewaffneten Gruppen ausgewiesen, die mit leistungsstarken Waffen und der Tendenz zu extremer Gewalt die Kontrolle über die Region übernahmen.

Im Juli 2019 entsandten Tausende von Polizisten und Militärs in die Region, um die Minen zu räumen. Obwohl die Zukunft des Gebiets noch nicht entschieden ist, kann es kaum Zweifel geben, dass der Boom in Buenos Aires nur das sichtbarste Gesicht eines viel tieferen Problems darstellt.

Illegale Bergleute in Buenos Aires sind bereits in andere nahe gelegene Gebiete vorgedrungen, um nach neuen Goldvorkommen zu suchen. Darüber hinaus boomt der Bergbau entlang der gesamten Grenze zwischen Ecuador und Kolumbien, da in den Provinzen Esmeraldas, Carchi und Sucumbíos in früheren Bergbaugebieten die Größe bestehender Bergbaubetriebe kontinuierlich zugenommen hat Erweiterung auf neue Gebiete.

Der Motor dieses neuen Goldrausches ist der Zusammenbruch einer anderen illegalen Wirtschaft, die zuvor die Grenzregion gestützt hatte: die Versorgung der Revolutionären Streitkräfte Kolumbiens (FARC). Der Guerillakrieg gegen den kolumbianischen Staat bot Beschäftigungsmöglichkeiten in allen Aspekten, von der Lieferung von Nahrungsmitteln, Kleidung und Ausrüstung an seine Kombattanten bis zum Schmuggel von Vorläuferchemikalien für seine Kokainlabors. Mit der Demobilisierung der FARC im Jahr 2017 verschwanden die Einkommens- und Beschäftigungsmöglichkeiten, die für diese von Armut betroffenen Gebiete erwartet wurden.

Ohne Anzeichen einer legalen Wirtschaft, um die Lücke zu füllen, wandten sich die Einwohner dem illegalen Bergbau zu. Der Goldrausch zog Neuankömmlinge aus aller Welt an: Als ecuadorianische Streitkräfte nach Buenos Aires vordrangen, entdeckten sie mehr als 1.000 Venezolaner und fast die gleiche Anzahl Kolumbianer.

Wie in Buenos Aires zu sehen ist, erstrecken sich die Möglichkeiten auch auf bewaffnete Gruppen, Banden und Mafias, die Bergbaubetriebe nach einem im benachbarten Kolumbien fest etablierten Muster finanzieren und erpressen. Infolgedessen ist die Grenzregion Ecuadors in eine neue Ära eingetreten, die auf einer neuen illegalen Wirtschaft und neuen Unterweltherren beruht.

Die Ergebnisse dieser Goldprämie können sowohl für die Umwelt als auch für Gemeinden in goldreichen Gebieten verheerend sein, die sich mit sozialen Problemen auseinandersetzen, die durch das Eindringen von illegalem Bergbau verursacht werden. Wenn die Behörden nicht verstehen, dass die Minenexplosion die Reaktion einer Bevölkerung mit wenigen legalen Alternativen ist, könnte illegales Gold die lokale Wirtschaft auf die gleiche Weise stützen, wie es in Kolumbien, Peru und anderswo in der Region Wurzeln geschlagen hat.

Kriminelle Gruppen und die venezolanische Regierung profitieren von illegalem Gold

Gold ist nach dem wirtschaftlichen Zusammenbruch Venezuelas zu einer wichtigen Unterstützung für die Regierung von Präsident Maduro geworden. Angesichts der stagnierenden Ölproduktion und der durch internationale Sanktionen dezimierten Exporte benötigt der Staat dringend Einnahmen und verfügt nur über wenige rechtliche Ressourcen, die er nutzen kann.

Trotz der US-Sanktionen gegen venezolanisches Gold im November 2018 hat Venezuela weiterhin alternative Beziehungen zu internationalen Käufern wie der Türkei und Dubai gepflegt. Der Druck der Maduro-Regierung, ihre schwindenden Goldreserven wieder aufzufüllen, hat zu einer Dynamik der Abhängigkeit zwischen der Regierung und kriminellen Gruppen geführt. Mindestens 80 Prozent des venezolanischen Goldes werden illegal abgebaut. Das staatliche Bergbauunternehmen Minerven fördert nur wenig für sich selbst und leitet das Gold stattdessen an die Zentralbank von Venezuela (BCV) weiter, Gold, das aus der Vielzahl bewaffneter Gruppen stammt, die den Bergbau im gesamten Süden des Landes kontrollieren.

Im März verhängte das US-Finanzministerium Sanktionen, die ausschließlich gegen das Unternehmen und seinen Präsidenten gerichtet waren, und beschuldigte sie, "das illegitime Maduro-Regime zu unterstützen".

Maduros Vereinbarung mit den Interessen des illegalen Bergbaus ist für die beteiligten kriminellen Akteure günstig. Das Regime bleibt über Wasser, während kriminelle Gruppen ohne Einmischung des Staates enorme Gewinne erzielen und die Wirtschaftskrise des Landes einen unaufhörlichen Strom ausbeutbarer Arbeitskräfte liefert. Die örtliche Armee erhält ihren Anteil, indem sie Schutz vor illegalen Minenbetreibern sammelt.

Weiter oben in der Hierarchie des Staates profitieren auch diejenigen, die der Regierung treu sind. Zu den venezolanischen Beamten, die angeblich in den illegalen Goldhandel verwickelt sind, gehören der Minister für Industrie und nationale Produktion des Landes, Tareck el Aissami, und sogar der Sohn des Präsidenten, Nicolás Maduro Guerra. Im Juni sanktionierte das US-Finanzministerium Maduro Guerra, nachdem der frühere venezolanische Geheimdienstdirektor Christopher Figuera ihn beschuldigt hatte, ein Unternehmen zur Ausbeutung von Ressourcen gegründet zu haben, das illegal abgebautes Gold zu überhöhten Preisen an das BCV verkaufte.

Vor Ort sind die Beziehungen zwischen kriminellen Gruppen angespannt. In den Bergbaustaaten Amazonas und Bolívar kam es aufgrund von Streitigkeiten zwischen rivalisierenden Gruppen über die Kontrolle wertvoller Mineralvorkommen zu Gewaltausbrüchen. Viele dieser Zusammenstöße sind mit dem raschen Ausbau der kolumbianischen Guerilla National Liberation Army (ELN) in Venezuela verbunden. Im Bundesstaat Bolívar hat die ELN ihr kriminelles Reich erweitert, indem sie Minen von lokalen Mafias, die als „Syndikate“ bekannt sind, beschlagnahmt, Massaker begangen und lokale Bergleute gefährlichen Bedingungen ausgesetzt hat.

In einem Bericht der International Crisis Group, der im Februar 2019 veröffentlicht wurde, sagte ein ehemaliger ELN-Kommandeur, dass die Gruppe 60 Prozent ihres Einkommens aus dem Bergbau in Venezuela und Kolumbien bezieht. Abgesehen von Gold soll die Gruppe die Coltanminen in Parguaza und mehrere Diamantenminen in San Vicente de Paúl kontrollieren. Diese Volkswirtschaften haben zur raschen Entwicklung der ELN beigetragen, die sich von einer kolumbianischen Aufständischengruppe zu einer kolumbianisch-venezolanischen Armee mit Präsenz in mindestens 13 venezolanischen Staaten entwickelt hat.

Venezolanische Megabanden wie der Tren de Aragua haben ebenfalls illegalen Bergbau eingesetzt, um ihre Macht auszubauen. Von ihrem Territorium in Aragua aus hat die Bande ihre Tentakel südlich von Bolívar ausgebreitet, wo sie nun mehrere Mineralvorkommen kontrolliert und Gold und Coltan nach Brasilien exportiert. Diese Diversifizierung hat der Bande neue Einnahmequellen in einer Zeit verschafft, in der die Verarmung des Landes die Straßenkriminalität weniger rentabel macht. Heute ist der Aragua-Zug mit seiner Expansion nach Kolumbien, Peru und Brasilien wohl die größte interne kriminelle Bedrohung in Venezuela und eine drohende regionale Bedrohung.

Dissidenten der Revolutionären Streitkräfte Kolumbiens (FARC) haben sich im Bundesstaat Amazonas im Süden Venezuelas zusammengeschlossen und sich dem illegalen Bergbau zugewandt, um ihre Expansion zu finanzieren. Die Acacio Medina Front ist in den Yapacana-Minen aktiv, einer Region, die von der Bürgerrechtsgruppe SOS Orinoco, die den illegalen Bergbau in den Amazonasregionen verfolgt, als „riesiger Geldwäscher“ eingestuft wurde. und der Orinoco in Venezuela. Dort investieren die Guerillagruppen die Drogengewinne in die Goldgewinnung, waschen diese leicht und erzielen so höhere Renditen. Im letzten Jahr haben diese Mieten der Ex-FARC-Mafia ermöglicht, ihre Aktivitäten auf mindestens acht venezolanische Staaten auszudehnen.

In den Yapacana-Minen berichten Anwohner, dass Ex-FARC-Guerillas laut SOS Orinoco in einer impliziten Guerilla-Allianz mit der ELN zusammenarbeiten. Diese Pakte stellen ein besorgniserregendes Modell für eine engere kriminelle Zusammenarbeit dieser Gruppen in der Zukunft dar, insbesondere angesichts der gemeldeten Begegnungen zwischen ehemaligen FARC- und ELN-Chefs an der Grenze zwischen Kolumbien und Venezuela.

In Amazonas wurden gewaltsame Zusammenstöße zwischen der ELN und der bolivarischen Nationalgarde gemeldet, die auf die wachsenden Spannungen hinsichtlich der Forderung nach erpresserischen Zahlungen an die Armee zurückzuführen sind. Im Nachbarstaat Bolívar hingegen haben der venezolanische Kongressabgeordnete Américo de Grazia und der frühere Gouverneur von Bolívar, Andrés Velásquez, denunziert, dass die rasche Expansion der ELN das Ergebnis eines Pakts mit den Sicherheitskräften zur Vertreibung anarchischer lokaler Mafias ist und Ordnung in der Bergbauregion auferlegen.

Im Oktober kündigte Präsident Maduro an, dass er jedem Gouverneur seiner Partei eine Goldmine zur Verwaltung übergeben werde, um ihre lokalen Regierungen zu finanzieren. Im November fegte eine Welle von Gräueltaten durch die Bergbauregion El Callao, kurz nachdem der Gouverneur von Vargas die Provinz besucht hatte, um die Kontrolle über seine versprochene Goldmine zu übernehmen. Ein lokaler Mafia-Chef veröffentlichte eine Erklärung, in der er den lokalen Behörden drohte, ihren Pakt mit den Gewerkschaften zu brechen und der ELN die Einreise in die Region zu ermöglichen. Die Anwohner versicherten, dass diese Neukonfiguration der Befugnisse Maduros Plan entspricht.

Ein weiterer aufkommender Trend war die Begehung von Gräueltaten in Bergbauregionen. In der Gemeinde Gran Sabana an der Südspitze von Bolívar wurden die Ablagerungen des Minerals historisch von der indigenen Gruppe der Pemón kontrolliert. Im vergangenen Jahr gab es in Canaima, Santa Elena de Uairén und Ikabarú drei tödliche Angriffe gegen die Pemón-Gemeinden, angeblich auf Befehl der Regionalbehörden. Indigene Führer glauben, dass die Massaker das Ergebnis einer bewussten Strategie des Staates sind, die Kontrolle über indigene Bergbaubetriebe zu übernehmen.

Das komplexe Netzwerk von doppelten kriminellen Vereinbarungen und Gewalt hat sehr hohe Kosten für das Land.

Perspektiven für illegalen Bergbau

Der illegale Goldrausch geht über Venezuela und Ecuador hinaus. In Brasilien hat sich der Bergbau im Amazonasgebiet beschleunigt, wodurch große Teile des Regenwaldes zerstört wurden. In der Raserei, die Lagerstätten zu finden, drangen brasilianische Bergleute, die vor Ort als Garimpeiros bekannt sind, 2019 in indigene Reservate ein, setzten Landstriche in Brand und ermordeten sogar einen lokalen Führer.

Der brasilianische Präsident Jair Bolsonaro, der während seiner Kampagne versprochen hatte, den Amazonas für die kommerzielle Ausbeutung zu öffnen, hat laut einem Bericht von New die Bemühungen zur Bekämpfung des illegalen Bergbaus, der nach Schätzungen von New jährlich mehr als 1 Milliarde US-Dollar einbringt, durchgegriffen Yorker.

Das benachbarte Guyana und Suriname sind ebenfalls reich an Gold… und Artenvielfalt. Der illegale Bergbau hat bereits große Teile des Amazonas-Regenwaldes in Suriname verwüstet. Kriminelle Gruppen aus Venezuela haben sich entlang der Grenze zu Guyana niedergelassen und lokale Bergbaubetriebe erpresst. Gold wird frei zwischen den beiden Ländern geschmuggelt.

Guyana und Suriname sind kleiner und weniger wohlhabend als ihre Nachbarn und schlecht darauf vorbereitet, von bewaffneten Akteuren auf der Suche nach neuen Bergbaubetrieben angegriffen zu werden.

Der illegale Goldschmuggel hat in der gesamten Region zugenommen. In Bolivien haben die Goldexporte in den letzten Jahren ein Rekordniveau erreicht, möglicherweise aufgrund des Schmuggels aus anderen Ländern. Und die Inseln der niederländischen Karibik sind zu einem beliebten Transitpunkt für heimliche Goldexporte aus Venezuela geworden.

Im August wurde der Eigentümer eines Touristenkomplexes im Süden von Bolívar, Venezuela, als Koordinator eines Handelsnetzwerks identifiziert, das Gold auf den Inseln Trinidad, Aruba, Curaçao und der Dominikanischen Republik in der Karibik wusch und es auf Schienen abnahm heimliche Landeplätze.

Brasilien ist auch ein bedeutender Exporteur von illegalem Gold. Ein Netzwerk, das 1,2 Tonnen illegales Gold im Wert von über 55 Millionen US-Dollar exportierte, wurde abgebaut. Ein Teil dieses Goldes wurde im Süden Venezuelas abgebaut und über die Grenze zu Brasilien verschifft. Das Gold stammte auch aus illegalen Bergbaubetrieben im indigenen Reservat Yanomami in Roraima, das die Grenze zu Venezuela überspannt.

Venezolanisches Gold wurde auch direkt in die USA geschmuggelt. Im September stoppten die Behörden ein Privatflugzeug in Miami, das Gold im Wert von 5 Millionen US-Dollar am Bug trug.

Im Gegensatz zu Drogen ist Gold leicht zu waschen, was es für grenzüberschreitende organisierte Kriminalitätsgruppen, einschließlich Drogenmafias, besonders wertvoll macht. Angesichts des weltweit steigenden und steigenden Goldpreises werden der illegale Bergbau und der illegale Goldhandel weiter zunehmen und auf absehbare Zeit die Interessen der grenzüberschreitenden organisierten Kriminalität fördern.

Von James Bargent und Cat Rainsford

Ecoportal.netQuelle: Insight Crime:https://es.insightcrime.org/noticias/analisis/gamechangers-2019-mineria-ilegal-economia-criminal/


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