KLIMAWANDEL

Termiten können ausgetrockneten Pflanzen helfen, dem Klimawandel zu widerstehen

Termiten können ausgetrockneten Pflanzen helfen, dem Klimawandel zu widerstehen

Nicht viele Menschen mögen Termiten, da sie Häuser zerstören und Ihre Holzmöbel zerkauen können. Schädlinge können schrecklich sein und wir sind uns einig.

Termiten können jedoch auch für Ökosysteme in semi-ariden Gebieten wie Grasland und Savannen wichtig sein, wo sie Pflanzen helfen können, dem Klimawandel zu widerstehen, so eine Studie.

Ein wärmeres Klima führt dazu, dass viele Wiesen noch trockener werden. Dies ist ein Problem, da trockenere Gebiete besonders wetterempfindlich sind. Da die globale Erwärmung in den kommenden Jahren voraussichtlich die Dürre verschärfen wird, werden Grasland und Savannen zunehmend von Wüstenbildung bedroht sein.

Wissenschaftler untersuchen den Übergang von halbtrockenen Gebieten, die vom Klimawandel getrieben werden. Einige von ihnen sagen voraus, dass der Nordosten Brasiliens, der derzeit von trockener Strauchvegetation bedeckt ist, bald zu einer Wüstenlandschaft werden könnte.

Hier kommen diese lästigen Termiten ins Spiel.

In einer kürzlich in der Fachzeitschrift Science veröffentlichten Studie berichten Forscher der Princeton University, dass Termitenhügel in Trockengebieten Oasen für die Vegetation bieten, die um die Hügel herum wächst. Diese erhöhten Hügel könnten möglicherweise dazu beitragen, dass Pflanzen widerstandsfähiger gegen den Klimawandel werden, sagen Experten.

Termiten bauen geschickt komplizierte poröse Nester aus dem Boden. Diese Strukturen lassen Regenwasser in den Untergrund eindringen und dort eindringen. Innere Poren verursachen auch weniger Verdunstung als auf der Bodenoberfläche.

"Regen ist überall gleich, aber da Termiten es Wasser ermöglichen, besser in den Boden einzudringen, wachsen Pflanzen auf oder in der Nähe von Hügeln, als ob es mehr Regen gibt", sagte Corina Tarnita, eine der Autoren dahinter Forschung als Assistenzprofessor für Ökologie und Evolutionsbiologie in Princeton.

In besonders trockenen Zeiten, in denen trockene Gebiete von Hitzewellen getroffen werden und unter Wassermangel leiden, trocknet die meiste Vegetation aus. Pflanzen, die in der Nähe von Termitenhügeln wachsen, tun dies jedoch nicht. Dank der Feuchtigkeit, die diese Hochhausnester bewahren, können benachbarte Pflanzen robust bleiben.

"Selbst wenn zwischen den Hügeln eine Wüstenbildung einsetzt, funktioniert die Vegetation auf oder um die Hügel so gut, dass die Umwelt weiterhin neu besiedelt wird", sagte Tarnita.

"Die Vegetation in und um Termitenhügel hält länger an und nimmt langsamer ab", erklärte er. "Selbst wenn Sie solch rauen Bedingungen ausgesetzt sind, in denen die Vegetation von den Hügeln verschwindet, ist die Wiedervegetation noch einfacher. Solange die Hügel vorhanden sind, hat das Ökosystem eine bessere Chance, sich zu erholen."

In unseren Augen können Termiten problematisch sein, aber ökologisch gesehen können sie der Vegetation sehr zuträglich sein, indem sie dazu beitragen, einige Pflanzen vor dem Klimawandel zu schützen.


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