COVID-19

Fledermäuse beherbergen andere einzigartige Coronavirus-Stämme

Fledermäuse beherbergen andere einzigartige Coronavirus-Stämme

In der Populärkultur werden Fledermäuse routinemäßig als abscheuliche Kreaturen dargestellt, als Schergen böser Mächte wie Vampire.

Fledermäuse haben als potenziell tödliche Tiere wieder Schlagzeilen gemacht. Sie haben sich nämlich als möglicher Wirt des neuen SARS-CoV-2-Coronavirus herausgestellt, das Ende letzten Jahres in China auf Menschen überging. Das Coronavirus verursacht Covid-19, eine Krankheit, die Millionen infiziert und Hunderttausende Menschen auf der ganzen Welt getötet hat.

Der schlechte Ruf dieser fliegenden Säugetiere, die etwa 1.200 Unterarten haben und etwa ein Fünftel aller Säugetierarten auf dem Planeten ausmachen, ist jedoch nicht verdient. Fledermäuse erfüllen wichtige ökologische Funktionen: Sie bestäuben Pflanzen, helfen, Samen in Wäldern zu verteilen, und kontrollieren Insektenpopulationen.

Fledermäuse, Reservoirs von Viren

Es kann jedoch nicht geleugnet werden, dass es sich auch um mögliche Virusreservoire handelt. Nach der Untersuchung von 36 Fledermausarten aus dem westlichen Teil des Indischen Ozeans entdeckte ein Forscherteam kürzlich, dass viele von ihnen Wirte einzigartiger Coronavirus-Stämme waren.

Die Wissenschaftler nahmen Tupfer- und Blutproben von mehr als 1.000 Fledermäusen von drei Dutzend Arten auf den Inseln der Region sowie in einigen Küstengebieten Mosambiks in Afrika. Nach Angaben der Wissenschaftler wiesen acht Prozent der von ihnen untersuchten Fledermäuse ein Coronavirus auf.

"Wir haben festgestellt, dass Fledermäuse und Coronaviren eine tiefe Entwicklungsgeschichte haben", sagt Steve Goodman, Biologe am Field Museum in Chicago, der in Madagaskar lebt und Autor einer neuen Studie ist, die in Scientific Reports veröffentlicht wurde.

Eine Evolutionsgeschichte, die Millionen von Jahren zurückreicht

"Wir fanden heraus, dass zum größten Teil jede der verschiedenen Gattungen von Fledermausfamilien, für die Coronavirus-Sequenzen verfügbar waren, ihre eigenen Stämme hatte", erklärt Goodman.

"Darüber hinaus ist aufgrund der Evolutionsgeschichte der verschiedenen Fledermausgruppen klar, dass zwischen Fledermäusen (auf Gattungs- und Familienebene) und den damit verbundenen Coronaviren eine tiefgreifende Koexistenz besteht."

Der Experte führt den Fall von Fruchtfledermäusen der Familie der Pteropodidae an, die auf verschiedenen Kontinenten und Inseln zu finden sind. Sie leben in Baumgruppen und beherbergen Stämme von Coronaviren, die sich von denen anderer Fledermausgruppen unterscheiden, die in denselben geografischen Gebieten leben.

"Ein besseres Verständnis der Entwicklung von Coronaviren (bei Fledermäusen) kann uns helfen, in Zukunft Programme für die öffentliche Gesundheit zu entwickeln", betont Goodman.

Gleichzeitig entdeckte ein anderes Forscherteam der Universität von Saskatchewan in Kanada, wie Fledermäuse, die das Coronavirus tragen, das das Middle East Respiratory Syndrome (MERS) verursacht, dies tun können, ohne krank zu werden.

"Fledermäuse werden das Virus nicht los und werden dennoch nicht krank", sagt der Mikrobiologe Vikram Misra, der an einer neuen Studie arbeitete, die auch in Scientific Reports veröffentlicht wurde. "Wir wollten verstehen, warum das MERS-Virus die Immunantworten von Fledermäusen nicht wie beim Menschen ausschaltet."

Der Schlüssel ist Immunität

Eine insektenfressende braune Fledermaus kann monatelang mit dem MERS-Coronavirus infiziert bleiben, da Zellen im Körper des Säugetiers und das Virus nebeneinander existieren, sagen die Forscher. "Anstatt Fledermauszellen abzutöten, wie es das Virus mit menschlichen Zellen tut, geht das MERS-Coronavirus eine langfristige Beziehung mit dem Wirt ein, die durch das einzigartige" Super "-Immunsystem der Fledermaus aufrechterhalten wird", sagt Misra.

In Reaktion auf das Vorhandensein des MERS-Coronavirus passen sich die Zellen einer Wirtsfledermaus an, indem sie eine natürliche antivirale Reaktion aufrechterhalten, anstatt entzündungsverursachende Proteine ​​zu produzieren, die das Tier krank machen würden. Gleichzeitig passt sich das MERS-Virus an Fledermaus-Wirtszellen an, indem es schnell eines seiner eigenen Gene mutiert. Das Ergebnis dieser gegenseitigen Anpassungen ist, dass das Virus in Fledermäusen für lange Zeit ruht, es sei denn, das Gleichgewicht wird durch Krankheiten oder andere Stressfaktoren beeinträchtigt, sagt Misra.

"Es wird angenommen, dass SARS-CoV-2 auf die gleiche Weise funktioniert", fügt der Forscher hinzu.

Es ist unnötig zu erwähnen, dass Menschen keinen ähnlichen Abwehrmechanismus wie die neuen Coronaviren haben, was bedeutet, dass Krankheitserreger, die bei Fledermäusen relativ harmlos sind, uns leicht krank machen und töten können.


Video: Podcast - Kekulés Corona-Kompass #104 SPEZIAL: Inkubationszeit, Antiquitäten u0026 anderen Corona-Viren (Oktober 2021).