THEMEN

Evolution: Hummeln durchbohren Pflanzen, damit sie früher blühen

Evolution: Hummeln durchbohren Pflanzen, damit sie früher blühen

Hummeln sind ein geschickter Haufen: Wenn Pollen knapp sind und Pflanzen in der Nähe des Nestes noch nicht blühen, haben die Arbeiter einen Weg entwickelt, sie zum Blühen zu zwingen. Forschung veröffentlicht Donnerstag inWissenschaftzeigt, dass Insekten Pflanzenblätter durchbohren und sie durchschnittlich 30 Tage früher blühen lassen, als sie es sonst tun würden. Es ist noch nicht klar, wie sich die Technik entwickelt hat und warum Pflanzen beim Blühen auf Hummelstiche reagieren. Aber die Forscher sagen, dass die Entdeckung eines neuen Verhaltens in einer so vertrauten Kreatur bemerkenswert ist.

"Dies ist eine dieser wirklich seltenen Studien, die sich mit einem Naturphänomen befassen, das zuvor noch nicht dokumentiert wurde", sagt John Mola, Ökologe am Fort Collins Science Center des US Geological Survey in Colorado, der nicht an der Studie beteiligt war. . Die neue Erkenntnis "bietet alle möglichen Fragen und Erklärungen" darüber, wie weit verbreitet das Verhalten ist und warum es auftritt, sagt er.

Die Koautorin der Studie, Consuelo De Moraes, ein chemischer Ökologe an der Eidgenössischen Technischen Hochschule in Zürich (ETH Zürich), sagte, dass sie und ihre Kollegen in einem nicht verwandten Laborexperiment eine Hummelart beobachteten, als sie Insekten entdeckten, die die Hummel schädigten Pflanzenblätter und frage mich warum. "Anfangs wollten wir sehen, ob sie das Gewebe entfernen oder sich von den Pflanzen ernähren oder Blattmaterial zum Nest bringen", sagt sie. Und weil frühere Untersuchungen gezeigt hatten, dass Stress Pflanzen zum Blühen bringen könnte, fragten sich de Moraes und seine Kollegen auch, ob Bienen bei Bedarf Blumen schaffen könnten.

Um dies herauszufinden, platzierte das Team Hummeln ohne Pollen sowie Tomaten- und Senfpflanzen in Maschenkäfigen. Die Bienen schnitten bald mehrere Löcher in die Blätter jeder Pflanze mit ihren Kiefern und Rüssel. Als Beweis versuchten die Forscher, den Hummelschaden an zusätzlichen Pflanzen mit einer Pinzette und einem Rasiermesser zu reproduzieren. Beide Pflanzensätze mit verletzten Blättern blühten schneller, aber die von Bienen gestochenen blühten Wochen früher als die von den Wissenschaftlern geschnittenen, was darauf hindeutet, dass auch Chemikalien im Speichel der Insekten beteiligt sein könnten.

Die Forscher verließen dann das Labor, um zu sehen, ob die Hummeln weiterhin nicht blühende Pflanzen in der Nähe ihres Nestes schädigen würden, selbst wenn weiter entfernte Blütenpflanzen verfügbar wären. Sie haben es getan. "Wenn sie weiter entfernt nach Nahrung suchen müssen, um Blumen zu finden, ist es möglicherweise sinnvoll, dieses schädliche Verhalten in der Nähe des Nestes durchzuführen, wenn es hilft, lokale Ressourcen früher online zu stellen", sagt Studienmitautor Mark Mescher, ebenfalls Chemieökologe an der ETH Zürich.

Die Ergebnisse legen nahe, dass das Verhalten von Bienen eine Anpassung ist, die die Effizienz der Pollensuche maximiert, aber sie bestätigen diese Hypothese nicht definitiv, sagt Mescher Neal Williams, Entomologe an der University of California in Davis, der nicht an der Studie beteiligt war dass die Möglichkeit zwingend ist und weitere Untersuchungen rechtfertigt. "Damit etwas wirklich definiert und klar als anpassungsfähig verstanden werden kann, möchten wir sagen können, dass sich das Verhalten weiterentwickelt hat, weil es der Kolonie einen relativen Fitnessvorteil verschafft hat", sagt er. Bei Bienen und anderen eusozialen Organismen bringt eine einzelne Königin Nachkommen hervor, und die Arbeiter sind steril, sodass die natürliche Selektion im gesamten Nest erfolgt.


Video: Hummeln bringen Pflanzen schneller zur Blüte (Dezember 2021).