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Strenge Warnung von Wissenschaftlern: Das sechste Massensterben beschleunigt sich

Strenge Warnung von Wissenschaftlern: Das sechste Massensterben beschleunigt sich

Das sechste Massensterben von Wildtieren auf der Erde beschleunigt sich laut einer Analyse von Wissenschaftlern, die davor warnen, dass dies ein Wendepunkt für den Zusammenbruch der Zivilisation sein könnte.

Es wurde festgestellt, dass mehr als 500 Arten von Landtieren vom Aussterben bedroht sind und wahrscheinlich innerhalb von 20 Jahren verloren gehen. Im Vergleich dazu ging im letzten Jahrhundert dieselbe Zahl verloren. Ohne die Zerstörung der Natur durch den Menschen hätte selbst diese Verlustrate Tausende von Jahren gedauert, sagten die Wissenschaftler.

Zu den vom Aussterben bedrohten Landwirbeltieren mit weniger als 1.000 verbleibenden Individuen zählen das Sumatra-Nashorn, der Clarion-Zaunkönig, die spanische Riesenschildkröte und der Harlekinfrosch. Für 77 Arten lagen historische Daten vor, und die Wissenschaftler stellten fest, dass sie 94% ihrer Populationen verloren hatten.

Die Forscher warnten auch vor einem Dominoeffekt, bei dem der Verlust einer Art andere Arten beeinflusst, die bis zum Limit davon abhängen. "Aussterben führt zum Aussterben", sagten sie und stellten fest, dass das Aussterben im Gegensatz zu anderen Umweltproblemen irreversibel ist.

Die Menschheit hängt für ihre Gesundheit und ihr Wohlbefinden von der biologischen Vielfalt ab, sagten die Wissenschaftler, und die Coronavirus-Pandemie ist ein extremes Beispiel für die Gefahren der Zerstörung der natürlichen Welt. Steigende menschliche Populationen, Zerstörung von Lebensräumen, Handel mit Wildtieren, Umweltverschmutzung und die Klimakrise müssen dringend angegangen werden.

"Wenn die Menschheit andere Kreaturen ausrottet, trennt sie das Glied, auf dem sie sitzt, und zerstört funktionale Teile unseres eigenen Lebenserhaltungssystems", sagte Professor Paul Ehrlich von der Stanford University in den USA und einer von ihnen die Mitglieder des Forschungsteams. "Der Schutz gefährdeter Arten sollte für Regierungen und Institutionen zu einem globalen Notfall werden, der der Klimastörung entspricht, mit der er verbunden ist."

"Dies ist unsere letzte Chance, um sicherzustellen, dass die vielen Dienstleistungen, die uns die Natur bietet, nicht unwiederbringlich sabotiert werden", sagte Professor Gerardo Ceballos von der Nationalen Autonomen Universität von Mexiko, der die Forschung leitete.

Die in der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlichte Analyse untersuchte Daten zu 29.400 Arten von Landwirbeltieren, die von der Roten Liste der bedrohten Arten der IUCN und BirdLife International zusammengestellt wurden. Die Forscher identifizierten 515 Arten mit Populationen unter 1.000, von denen etwa die Hälfte weniger als 250 übrig hatte. Die meisten dieser Säugetiere, Vögel, Reptilien und Amphibien wurden in tropischen und subtropischen Regionen gefunden.

Die Wissenschaftler fanden heraus, dass 388 Arten von Landwirbeltieren Populationen von weniger als 5.000 hatten und die überwiegende Mehrheit (84%) in denselben Regionen lebte wie Arten mit Populationen von weniger als 1.000, was die Bedingungen für einen Dominoeffekt schuf.

Bekannte Beispiele hierfür sind die Überjagung von Seeottern, dem Hauptfresser von Seeigeln, die Seetang fressen. Ein Boom von Seeigeln verwüstete Seetangwälder im Beringmeer und führte zum Aussterben der Algen fressenden Steller-Seekuh.

Die Forscher sagten, ihre Ergebnisse könnten die Erhaltungsbemühungen unterstützen, indem sie die Arten und Regionen hervorheben, die die dringendste Aufmerksamkeit erfordern.

Professor Andy Purvis vom Natural History Museum in London, der nicht Teil der neuen Analyse ist, sagte: „Diese Forschung liefert einen weiteren Beweis dafür, dass sich die Biodiversitätskrise beschleunigt. Das schwierigste Problem der Forscher ist, dass wir nicht mehr über die Geschichte der geografischen Verteilung der Arten wissen. Sie hatten diese Informationen nur für 77 Arten am Rande, und wir können nicht sicher wissen, wie typisch diese Arten sind. "

"Aber das untergräbt nicht die Schlussfolgerung", sagte er. „Die Biodiversitätskrise ist real und dringend. Aber und das ist der entscheidende Punkt, es ist nicht zu spät. Um den Übergang zu einer nachhaltigen Welt zu schaffen, müssen wir den Planeten schonender betreten. Bis dahin berauben wir im Wesentlichen zukünftige Generationen ihres Erbes. "

Professor Georgina Mace vom University College London sagte: "Diese neue Analyse zeigt einige überraschende Fakten darüber auf, inwieweit die Populationen von Wirbeltieren durch menschliche Aktivitäten weltweit reduziert wurden." Aber sie sagte, sie sei nicht davon überzeugt, dass eine Population von weniger als 1.000 das beste Maß für eine Art sei, die am Rande stehe. Ein rückläufiger Trend für die Bevölkerung sei ebenfalls wichtig, und beide Faktoren würden auf der Roten Liste der IUCN verwendet, sagte er.

"Maßnahmen sind aus vielen Gründen wichtig, einschließlich der Tatsache, dass wir für unsere eigene Gesundheit und unser Wohlbefinden direkt und indirekt vom Rest des Lebens auf der Erde abhängig sind", sagte er. „Naturstörungen führen zu kostspieligen und oft schwer rückgängig zu machenden Effekten. Covid-19 ist ein aktuelles extremes Beispiel, aber es gibt noch viel mehr. “

Mark Wright, wissenschaftlicher Direktor des WWF, sagte: „Die Zahlen in dieser Forschung sind atemberaubend. Es gibt jedoch noch Hoffnung. Wenn wir in Ländern wie Brasilien aufhören, Land zu ergreifen und die Entwaldung zu zerstören, können wir beginnen, die Kurve des Verlusts der biologischen Vielfalt und des Klimawandels zu biegen. Dafür brauchen wir jedoch globale Ambitionen. "


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