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Letzte Chance für den majestätischen persischen Leoparden

Letzte Chance für den majestätischen persischen Leoparden

Im Frühjahr überragt der Berg Pirmagrun, einer der letzten Zufluchtsorte der Welt für den gefährdeten persischen Leoparden, die umliegende Landschaft im irakischen Kurdistan, dessen felsige schneebedeckte Gipfel in einen alten Eichenwald übergehen beginnt spärlich, bevor enge, dicht bewaldete Täler verlaufen.

Noch in den 1980er Jahren bedeckte der Wald die Hänge des Berges, auch bekannt als Birah Magrun, sowie die Umgebung, und der Leopard wurde häufig von Jägern gesehen. Intensiver illegaler Holzeinschlag bedeutet jedoch, dass der Wald jetzt abrupt in der Mitte des Berges endet, wo er auf karges Land trifft, das mit Baumstümpfen übersät ist und von Ziegenherden beweidet wird.

Laut Hana Raza, einer Biologin der Naturschutzorganisation Nature Iraq, die seit mehr als einem Jahrzehnt die Raubtierpopulation überwacht, beschleunigt die Beschleunigung des Verlusts von Lebensräumen das Aussterben des persischen Leoparden im Irak rasch.

Zwischen 1999 und 2018 wurde nach Umfragen der Vereinten Nationen und der kurdischen Regionalregierung fast die Hälfte der Wälder des irakischen Kurdistan, mehr als 890.000 Hektar, hauptsächlich durch Abholzung und Waldbrände zerstört. (KRG).

Gleichzeitig ist die weltweite erwachsene Bevölkerung des einstmals verbreiteten persischen Leoparden auf 800 bis 1.200 gesunken.

"Eiche ist eine Schlüsselart im irakischen Kurdistan", sagt Raza. "Wenn die Eichenwälder weiter abnehmen, wird der Fortbestand des persischen Leoparden nicht mehr nachhaltig sein."

Neben dem persischen Leoparden, dem Apex-Raubtier der Region, sind im irakischen Kurdistan mindestens 17 Vogelarten vom Aussterben bedroht. Laut Nature Iraq sind bereits andere Tiere wie der persische Damwild und der asiatische Löwe im Irak ausgestorben Region.

Darüber hinaus ist die kaukasische Eiche, eine der vier in den Bergen Kurdistans vorkommenden Eichenarten, regional stark gefährdet und droht vollständig aus den Wäldern des Irak zu verschwinden.

„Jedes Jahr, wenn ich zurückkomme, gibt es weniger Bäume und es ist nicht nur ein Berg, die Zerstörung einheimischer Eichenwälder beschleunigt sich im irakischen Kurdistan“, sagt Raza.

Der Haupttreiber der aktuellen Holzeinschlagwelle in der Region ist eine sich verschärfende Wirtschaftskrise. Das irakische Kurdistan, das für rund 80% der Staatseinnahmen auf den Öl- und Gassektor angewiesen ist, hatte Ende 2019 Probleme, mit der steigenden Verschuldung fertig zu werden. Die Finanzprobleme wurden durch die Covid-Pandemie verschärft. 19 und der Rückgang der Weltölpreise.

Dliva Abdulla ist Bürgermeisterin der Gemeinde Qara Dagh und lebt in einer Stadt neben dem Gebirge. Die Serie von neun Berggipfeln, bekannt als Qopa Qara Dagh, liegt zwischen acht Tälern und ist einer der wenigen Orte, an denen der persische Leopard im irakischen Kurdistan fotografiert wurde.

Das Verbreitungsgebiet befindet sich in einer Region, in der sich die Ökosysteme des Zagros-Berges und der Mittelmeersteppe überschneiden. Dadurch ist es sehr artenreich und beheimatet über 900 verschiedene Pflanzenarten. Aber es hat auch eine Zunahme des illegalen Holzeinschlags gegeben, da die Dorfbewohner sich bemühen, Geld zu verdienen.

Abdulla sagt, dass viele von denen, die in seiner Gemeinde leben, Bäume fällen, um Brennstoff zum Kochen und Heizen bereitzustellen. Weder Abdulla noch die Forstpolizei, die wegen Verhinderung der illegalen Entwaldung angeklagt war, hatten Ende April ihre Gehälter von der KRG erhalten. "Die Forstpolizei verfügt über so wenige Ressourcen, dass sie kein Benzin für ihre Fahrzeuge bezahlen kann und die Anzahl der Patrouillen reduzieren musste", sagt Abdulla. Die Wirtschaftskrise und die verringerte Polizeipräsenz haben wiederum zu einer Zunahme der Jagd geführt.

"Sie versuchen immer noch, die Gesetze gegen Wilderei strikt durchzusetzen, aber mit den Gesetzen gegen Holzfäller müssen sie im Interesse der Familien der Menschen nachsichtiger sein", fügt er hinzu.

Diese Zunahme der Jagd schädigt die Population von Wildziegen und Wildschweinen, von denen Leoparden als Nahrung abhängen. Im April wurde in Birah Magrun der Kadaver eines dreijährigen Leoparden gefunden, berichtete Nature Iraq.

"Jäger gehen einfach den Berg hinauf und töten, was sie sehen", sagt Raza. „Die Forstpolizei kann es nicht kontrollieren. In diesem Fall hat der Jäger den Leoparden erschossen, ihn aber nicht sofort getötet und konnte ihn anschließend nicht mehr aufspüren, sodass die Leiche später von jemand anderem gefunden werden konnte. "

Inmitten der schwindenden Fähigkeit der Regionalregierung, Gesetze zum Schutz der Tierwelt der Region durchzusetzen, sind die riesigen Minenfelder des irakischen Kurdistans zu einer der letzten Hochburgen gegen illegalen Holzeinschlag und Wilderei in der Region geworden. .

Verlassene Minen aus den vergangenen Jahrzehnten machen das irakische Kurdistan zu einer der fünf am meisten abgebauten Regionen der Welt. Während des Iran-Irak-Krieges in den 1980er Jahren bewegten sich die Frontlinien durch die Berge hin und her, und es wird geschätzt, dass mehr als 20 Millionen Landminen gepflanzt wurden.

Weitere Minen wurden hinzugefügt, als die Streitkräfte von Saddam Hussein in den späten 1980er und frühen 1990er Jahren während der Kampagnen gegen die Kurden systematisch Dörfer zerstörten.

Die irakische Kurdistan Mine Action Agency schätzt, dass die Minen fast 226 Quadratkilometer in der Region umfassen, wobei sich die Mehrheit auf die bergige Grenze des Landes zum Iran konzentriert, wo sie weiterhin Menschen töten und verstümmeln.

Saman Ahmad, Präsident der Kurdistan Botanical Foundation, einer Organisation, die sich der Erfassung und Erhaltung der Pflanzenwelt des Landes widmet, glaubt, dass Minenfelder angesichts der Wirtschaftskrise und der anhaltenden Sicherheitsbedenken das einzige sind, wofür er steht effektiv die wilden Eichenwälder des irakischen Kurdistan.

"Letztendlich müssen diese Wälder auf moderne Weise bewirtschaftet werden, indem wissenschaftliche Unterlagen, effektive Waldläufer und Tourismusfonds verwendet werden, um die außergewöhnliche Artenvielfalt der Region zu schützen", sagt er. „Aber im Moment ist dies bei all den Problemen, mit denen die Region konfrontiert ist, einfach nicht machbar.

"Im Moment ist es wahrscheinlich am besten, wenn die Minen im Boden bleiben, um die Menschen fernzuhalten und zu verhindern, dass Menschen Bäume fällen und den natürlichen Lebensraum stören."

Die Bemühungen um die Einrichtung eines Nationalparks mit internationalem Standard in der Region sind aufgrund wirtschaftlicher und politischer Instabilität gescheitert.

Im Jahr 2014 wurde der Halgurd Sakran National Park zum ersten Nationalpark in der Region ernannt. Das Projekt wurde jedoch durch den Aufstieg von Isis entgleist, der im Juni desselben Jahres die Kontrolle über Mosul, die zweitgrößte Stadt des Irak, übernahm.

Im Jahr 2018 wurden die Pläne für einen geschützten transnationalen Park, zu dem auch Berge im Iran und im irakischen Kurdistan gehören würden, ausgesetzt, als neun Wissenschaftler und Naturschutzforscher der in Teheran ansässigen Persian Wildlife Heritage Foundation wegen Spionage angeklagt wurden.

Jetzt arbeitet Nature Iraq daran, einen kleineren, offiziell anerkannten Naturschutzpark für persische Leoparden einzurichten, der die neun Gipfel des Qopi Qara Dagh enthalten soll. Der Landkauf wurde im Januar 2019 von der kurdischen Regionalregierung genehmigt, und die Organisation erwartet, dass die irakische Bundesregierung den Nationalparkstatus des Gebiets im Jahr 2021 genehmigt.

"Es ist leicht zu fühlen, dass Sie machtlos sind, um die Zerstörung von Lebensräumen zu stoppen", sagt Raza. „Aber im letzten Jahrhundert hat das kurdische Volk viel geopfert, um die Kontrolle über diese Berge zu behalten. All diese Opfer werden bedeutungslos sein, wenn Leoparden und andere einheimische Tiere aussterben. "


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